Waterpokken

Waterpokken is een ziekte die door infectie onstaat. Een van de klassieke kinderziekten en niet erg gevaarlijk. Net als veel andere kinderziekten zijn waterpokken erg besmettelijk. Daarom krijgen kleine kinderen vaak al snel waterpokken. Op je huid verschijnen roodachtige blaasjes wat vaak iritatie en jeuk opleverd. In Nederland zullen de meeste kinderen deze ziekte wel eens oplopen als ze zo ongeveer tussen 2 en 8 jaar oud zijn. Nadat ze de waterpokken hebben gehad, onstaat er vaak een immuniteit tegen de ziekte, waardoor de ziekte zich niet een tweede keer zich voordoet.

Waterpokken in het kort

Het veroorzaker van waterpokken heet het varicella-zoster virus. Dit virus kan zich goed verplaatsen via de lucht of via contact met de waterpokken zelf. Als een kind besmet is, zal na twee weken de blaasjes zichtbaar worden (incubatietijd), welke dan nog ongeveer twee weken zichtbaar kunnen zijn. Waterpokken kan voor kinderen erg vervelend zijn aangezien de blaasjes behoorlijk wat jeuk kunnen veroorzaken. Mensen met zwakke weerstand en baby’s kunnen extra hinder ondervinden van waterpokken.

Na het oplopen van waterpokken is je kind binnen twee weken ongeveer weer genezen. De kans dat het kind voor de tweede keer de waterpokken krijgt, is zeer klein en zeldzaam. Als de waterpokken langer in je lichaam aanwezig blijven en ook uitslag aan de huid laten zien, kan het betekenen dat je gordelroos hebt. Deze ziekte wordt namelijk door hetzelfde virus als waterpokken veroorzaakt.

In de meeste gevallen krijgen kinderen een immuniteit als ze de ziekte gehad hebben. Ze hebben genoeg antistoffen om de ziekte in de toekomst tegen te houden. Diegenen die echter weinig weerstand hebben, kunnen op latere leeftijd de ziekte voor een tweede keer krijgen. In dat geval kunnen waterpokken vanwege die lage weerstand extra gevaarlijk zijn. Meer dan 90 % van de kinderen hebben waterpokken gehad als ze 15 jaar oud zijn en zijn vervolgens immuun.

Waterpokken bij kinderen

Aangezien waterpokken zich snel kunnen verspreiden via de neus en mond van kinderen, zie je deze ziekte vaak terug op school. De kans dat een kind de waterpokken krijgt als hij die nog nooit heeft ontvangen is uitermate hoog. Kinderen zijn gelukkig niet in hoge mate ziek als ze de waterpokken oplopen. Vanwege de eenvoudige besmetting hoeft er niet zo mee omgegaan worden, dat kinderen altijd thuis gehouden moeten worden van school. Nagenoeg alle kinderen zullen ooit zelf waterpokken krijgen. En voor deze ziekte geldt: hoe jonger hoe beter. Bij volwassenen kan deze ziekte juist extra problemen geven.

Het niet altijd gemakkelijk voor ouders (en dokters) om te constateren of een kind waterpokken heeft. Niet iedereen krijgt veel en duidelijke waterpokken.